Впервые городище Кулан упоминается в источниках первой половины VII в. Город, в истории династии Тан встречается под названием Цзюй-Лань, в рукописях китайского паломника Сюань-Цзянь. В VIII-X вв. о нем сообщают арабские авторы, характеризующие город, расположенный на трассе Великого Шелкового пути. Арабские ученые как Ибн Хордабек и Кудама географически располагают Кулан в 14 фарсах на запад от города Тараз. Кудама  пишет: « На севере от Тараза и Кулана пески, за ними каменные пустыни, которые растянулись до границы территории кимаков», а аль-Макдиси: «Кулан – укрепленный город, с соборной мечетью. Теперь он опустошенный стоит на большой  дороге».

В XIII веке автор географического словаря Якут пишет в своем труде: «Кулан – прекрасный город тюркского государства,  расположенный на границе с Маверанахром».

25 июня 2014 года в рамках 38 сессии ЮНЕСКО, проходившей в городе Доха государства Катар, городище Кулан на Великом Шелковом пути был внесен в список Всемирного культурного наследия.